Rafael Leónidas Trujillo

Presidente

Rafael Leónidas Trujillo Molina (24 de octubre de 1891 – 30 de mayo de 1961), conocido como ”El Jefe” o ”El Benefactor”, fue un militar y político dominicano, que gobernó como dictador del país desde 1930 hasta su asesinato en 1961.Ejerció la presidencia como generalísimo del ejército entre los periodos 1930-1938 y 1942-1952 y gobernó de forma indirecta durante los periodos 1938-1942 y 1952-1961, valiéndose de presidentes títeres.

Sus 31 años de gobierno son conocidos por los dominicanos y el resto del mundo como la “Era de Trujillo”,y considerados como una de las tiranías más sangrientas de América Latina.Su gobierno se caracterizó por el anticomunismo,la represión a toda oposición9 y el culto a la personalidad.Las libertades civiles fueron inexistentes y se cometieron constantes violaciones a los derechos humanos.Sumergió el país en un estado de pánico y “respeto”,donde una muerte podía ser encubierta como un “accidente” y cualquier persona sindicada como desafecta podía ser encarcelada y torturada en una de las cárceles clandestinas destinadas a esa práctica.

No obstante, los partidarios de Trujillo destacan algunos aspectos positivos del régimen como el fin del caudillismo como fuente de inestabilidad política, la restauración del orden público y un cierto desarrollo económico del país.Durante su régimen, todos los estamentos del estado funcionaron en consonancia a sus intereses y estableció un monopolio empresarial que le permitió acumular una gran fortuna personal.

El gobierno de Trujillo fue el responsable de la muerte de más de 50.000 personas,incluyendo los miles asesinados en la tristemente célebre Masacre del Perejil. Los estimados totales sobre el número de muertos en la masacre varían desde 5,000 hasta 25,000. Robert Crassweller menciona esos estimados y acota que ” una cifra entre 15,000 y 20,000 sería razonable, aunque seguiría siendo una conjetura”.

Como producto surgido de la Guardia Nacional,creada por los estadounidenses durante la primera ocupación del país en 1916, Trujillo prestó especial atención a las Fuerzas Armadas. El personal militar recibió generosa paga y beneficios bajo su gobierno, el ejército se amplió númericamente y se incrementaron los inventarios de equipos. Trujillo mantuvo el control del cuerpo de oficiales a través del miedo, el clientelismo y la frecuente “rotación de tareas”.

La dictadura de Trujillo se desarrolló en una época fértil para los regímenes dictatoriales en América Latina y fue contemporánea con otros gobiernos similares dentro de la cuenca del Caribe. Pero en retrospectiva, su dictadura se caracterizó por ser más descarada, brutal y exitosa que las demás a su alrededor.

Trujillo tuvo en contra varios gobiernos extranjeros opuestos a su dictadura, entre ellos Romulo Betancourt de Venezuela, Juan José Arévalo de Guatemala, Ramón Grau San Martín de Cuba y Elie Lescot de Haití.